A Capella Science : les délires géniaux de Tim Blais

Ça y est, le temps des Fêtes arrive et avec lui tous les airs de Noël qu’on connait bien et qu’on entend partout. Loin de moi l’idée d’assombrir votre cœur d’enfant qui « tressaille d’espérance » en imaginant le petit renne au nez rouge conduisant dans le ciel le chariot du père Noël, mais avouons que d’un point de vue scientifique, ça ne fait pas très sérieux… « Ben quoi, c’est la « magie de…

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Blog posts in French in December 2017 (English posts return in January 2018)

Al Daigen, who has translated all the of content for The Brain from Top to Bottom from French into English and who continues to translate selected posts from this website’s blog, will be taking a well earned vacation in December 2017. Since my English is not up to his high standards, I’m not going to try to replace him. But to make sure you don’t have to go too long without hearing from me, I want…

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Les « beaux défis » du blogueur scientifique à l’ère des mégadonnées

Les développements récents dans le domaine de l’intelligence artificielle dont il était question dans le billet de la semaine dernière sont rendus possibles par l’apprentissage dont sont capables ces machines à partir de mégadonnées (« big data », en anglais). En fait, c’est devenu un défi pour bien des disciplines scientifiques de simplement tenter de traiter les données disponibles. C’est un peu la même chose pour le pauvre petit vulgarisateur scientifique que je suis qui…

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« Intelligence artificielle » : périls (déjà) en la demeure ?

Samedi dernier la docteure Marie-Claude Goulet publiait dans le journal Le Devoir un article intitulé « Les menaces technicistes de l’intelligence artificielle ». En s’inspirant du livre « Cerveau augmenté, homme diminué ? » du philosophe et clinicien Miguel Benasayag, elle soulevait certaines questions sur la place de plus en plus grande qu’occupe dans nos sociétés ce qu’on appelle « l’intelligence artificielle ». Cette longue tradition de recherche en informatique a connu depuis quelques années…

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Conceptual evolution in some explanations in neuroscience

This website and this blog have been around long enough now (over 15 years and nearly 7 years, respectively) to have witnessed the ongoing evolution and refinement of certain concepts in the neurosciences. We all know that science evolves, but it can be interesting to see how. That’s what I’d like to show today, using an example of conceptual evolution. This example relates to the amygdalae—the two almond-shaped groups of neuronal nuclei on either side…

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La science, comme la philosophie antique, doit se mettre au service de « la vie bonne »

Francisco Varela, William Irwin Thompson et Evan Thompson. Menerbes, Provence, 1997. Ayant maintenant terminé ma série de billets publiés les mardis sur mes cours à l’Université du troisième âge donnés cet automne, je reprends aujourd’hui mes publications sur divers sujets. Mais je vais dorénavant, pour diverses raisons trop longues à expliquer ici, continuer à les mettre en ligne le mardi (au lieu du traditionnel lundi). Je voudrais donc dire quelques mots cette semaine sur le…

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Nous sommes aveugles à bien des causes de nos choix conscients

Comme je l’ai présenté ici le 11 septembre dernier, voici le résumé d’un aspect de mon dernier cours #8 de l’université du troisième âge (UTA) que j’ai donné hier à St-Bruno et mercredi dernier à Longueuil (et dont le pdf sera ajouté ici très bientôt). Quand on demandait à Henri Laborit, qui à l’instar de bien d’autres neuroscientifiques contemporains n’accordait pas une grande place au libre arbitre dans la genèse de nos comportements, comment il…

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Le contrôle inhibiteur : une fonction exécutive bien pratique

Comme je l’ai présenté ici le 11 septembre dernier, voici le résumé d’un aspect de mon cours #7 de l’université du troisième âge (UTA) que j’ai donné hier à St-Bruno et mercredi dernier à Longueuil (bientôt disponible ici…). Ce cours s’ouvrait sur un bref aperçu de certaines de nos capacités cognitives souvent appelées « fonctions exécutives ». Il s’agit d’une famille de processus mentaux variés et typiquement « top down », c’est-à-dire partant d’une motivation intrinsèque plutôt qu’initiés par…

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Pause « électorale » d’une semaine (pour aider à protéger le cerveau des montréalais.es…)

J’espère que vous ne m’en voudrez pas trop, mais je saute une semaine. Pourquoi ? Essentiellement pour travailler davantage à l’élection de Valérie Plante à la mairie de Montréal le 5 novembre prochain ! Je vous en ai parlé dans mon billet précédent : se déroule actuellement à Montréal (la ville où j’habite) une course à la mairie extrêmement serrée dont l’issue sera connue dimanche. Et vous me pardonnerez de me citer moi-même pour gagner du temps :…

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The Brain, The Body and the Environment: We Need All Three To Make Thinking Possible

The third and final session of my course at UPop Montréal started by asking whether our brains really process our most abstract concepts in the way proposed by cognitivist theory: that is, as arbitrary symbols that have nothing to do with the sensory modalities by which these “inputs” are entered. But as early as the 1960s, experiments with the mental rotation of objects seemed to suggest that, on the contrary, when we perform “high-level” mental…

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