Podcasts sur la nature biologique de notre « esprit »

Les vacances estivales sont bien sûr faites pour se reposer. Et quoi de mieux pour ce faire que d’écouter, en déambulant dans la nature, quelques bons podcasts sur la nature biologique de notre « esprit » ! C’est donc de deux de ces podcasts tournant autour de ce thème dont j’aimerais vous parler cette semaine. Je dois d’abord admettre que je n’aime pas trop mon titre à cause du mot «esprit» qui renvoie à un…

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Les cerveaux souvent étranges des autres animaux

On a bien raison de trouver le cerveau humain mystérieux et merveilleux. C’est en effet cette même fabuleuse machine qui nous permet de chanter, d’avoir mal, de voir, d’aimer, de faire la révolution ou d’aller magasiner. Et bien sûr de parler de tout ça, dans un blogue par exemple. Mais ce n’est pas parce que les autres animaux ne peuvent pas nous expliquer « l’effet que ça fait » d’être une chauve-souris, une coquerelle ou…

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Explaining Science Not at Three Levels But at Five

This week I’d like to draw your attention to a series of videos that the U.S. magazine Wired published on YouTube in spring 2017. In each episode of this series, an expert in a particular scientific field explain a complex concept in that field to five different people: a 5-year-old, a teenager, a college student, a graduate student and a colleague who is also an expert in that field. Thus you watch the expert explain…

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Deux exemples de « paysages d’attracteurs » en neurobiologie

Je reviens cette semaine sur le fascinant concept de « paysages d’attracteurs » (« attractor landscapes », en anglais) présenté la semaine dernière pour en donner deux exemples plus spécifiques à la neurobiologie. Car l’exemple de l’animation de Nicky Case qui montrait comment représenter les fluctuations d’une population de poissons en termes de paysage d’attracteurs permettait également de comprendre certains phénomènes associés, comme l’effet de seuil d’un « tipping point ». Mais qu’en est-il de nos populations de cellules nerveuses et…

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Des « paysages d’attracteurs » pour mieux comprendre les systèmes dynamiques complexes

Une grève étudiante improbable se met en branle au Québec au début de l’année 2012. Comme d’habitude on s’attend à un retour en classe une semaine ou deux après. Mais ça durera des mois pour se transformer en un mouvement social qui viendra à bout du gouvernement Charest. D’autres luttent depuis des décennies pour une représentation qui reflète mieux la volonté populaire au parlement en demandant un mode de scrutin avec une composante proportionnelle. Et…

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We Are Blind to Many of the Reasons for Our Conscious Choices

In a study that they conducted in 2005, entitled “Failure to detect mismatches between intention and outcome in a simple decision task”, Lars Hall and Peter Johansson uncovered a spectacular phenomenon. In this experiment, the researchers showed their subjects pairs of cards with pictures of two different people’s faces and asked their subjects to pick whichever of the two people they found more attractive. Once a subject had made this choice, the experimenter took back…

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Une école d’été sur la sensibilité et la cognition animale

« Without consciousness the mind-body problem would be much less interesting. With consciousness it seems hopeless.«   – Thomas Nagel Quel effet ça fait d’être une chauve-souris ? C’est avec ce titre un peu déroutant que le philosophe Thomas Nagel avait voulu, dans son célèbre article de 1974 « What is it Like to Be a Bat?« , montrer le caractère ineffable de la conscience subjective. Car on ne saura jamais « l’effet que ça fait » de s’orienter…

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Andy Clark : une vision unifiée du cerveau-corps-environnement

Je voudrais attirer votre attention cette semaine sur l’article « The Mind-Expanding Ideas of Andy Clark » qui présente ce personnage unique dans les sciences cognitives contemporaines qu’est Andy Clark. Et surtout, comme le titre de l’article l’indique, ses idées qui, pour tenter une traduction française du titre de l’article, nous portent constamment à élargir notre champ de conscience. Car de la cognition dite « étendue » développée avec David Chalmers à la fin des…

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What Chaos Physics Tells Us About the Dynamic Brain

Once upon a time, not that long ago in the history of neuroscience, the chaotic aspect of all of the brain’s neuronal oscillations was regarded as mere “background” noise. But that time is now past. The temporal dimension of brain activity, as expressed in cerebral rhythms, and the associated synchronization of neural activity, is now central to research in such complex areas as sleep and consciousness. Much of our current understanding of how the dynamic…

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Le sentiment nationaliste inversement proportionnel à la flexibilité cognitive ?

Plusieurs études ont montré par le passé comment certaines caractéristiques émotionnelles particulières pouvaient avoir des effets cognitifs à des niveaux plus élevés, jusqu’à orienter nos choix politiques. Être plus sensibles aux choses dégoûtantes est ainsi corrélé avec le fait d’avoir une posture plus conservatrice au niveau politique ou éthique. De même, être peureux de nature ou même se faire raconter ponctuellement des histoires d’horreurnous tire aussi vers le même pôle conservateur du spectre politique. Plus…

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