Conceptual evolution in some explanations in neuroscience

This website and this blog have been around long enough now (over 15 years and nearly 7 years, respectively) to have witnessed the ongoing evolution and refinement of certain concepts in the neurosciences. We all know that science evolves, but it can be interesting to see how. That’s what I’d like to show today, using an example of conceptual evolution. This example relates to the amygdalae—the two almond-shaped groups of neuronal nuclei on either side…

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La science, comme la philosophie antique, doit se mettre au service de « la vie bonne »

Francisco Varela, William Irwin Thompson et Evan Thompson. Menerbes, Provence, 1997. Ayant maintenant terminé ma série de billets publiés les mardis sur mes cours à l’Université du troisième âge donnés cet automne, je reprends aujourd’hui mes publications sur divers sujets. Mais je vais dorénavant, pour diverses raisons trop longues à expliquer ici, continuer à les mettre en ligne le mardi (au lieu du traditionnel lundi). Je voudrais donc dire quelques mots cette semaine sur le…

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Nous sommes aveugles à bien des causes de nos choix conscients

Comme je l’ai présenté ici le 11 septembre dernier, voici le résumé d’un aspect de mon dernier cours #8 de l’université du troisième âge (UTA) que j’ai donné hier à St-Bruno et mercredi dernier à Longueuil (et dont le pdf sera ajouté ici très bientôt). Quand on demandait à Henri Laborit, qui à l’instar de bien d’autres neuroscientifiques contemporains n’accordait pas une grande place au libre arbitre dans la genèse de nos comportements, comment il…

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Le contrôle inhibiteur : une fonction exécutive bien pratique

Comme je l’ai présenté ici le 11 septembre dernier, voici le résumé d’un aspect de mon cours #7 de l’université du troisième âge (UTA) que j’ai donné hier à St-Bruno et mercredi dernier à Longueuil (bientôt disponible ici…). Ce cours s’ouvrait sur un bref aperçu de certaines de nos capacités cognitives souvent appelées « fonctions exécutives ». Il s’agit d’une famille de processus mentaux variés et typiquement « top down », c’est-à-dire partant d’une motivation intrinsèque plutôt qu’initiés par…

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Pause « électorale » d’une semaine (pour aider à protéger le cerveau des montréalais.es…)

J’espère que vous ne m’en voudrez pas trop, mais je saute une semaine. Pourquoi ? Essentiellement pour travailler davantage à l’élection de Valérie Plante à la mairie de Montréal le 5 novembre prochain ! Je vous en ai parlé dans mon billet précédent : se déroule actuellement à Montréal (la ville où j’habite) une course à la mairie extrêmement serrée dont l’issue sera connue dimanche. Et vous me pardonnerez de me citer moi-même pour gagner du temps :…

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The Brain, The Body and the Environment: We Need All Three To Make Thinking Possible

The third and final session of my course at UPop Montréal started by asking whether our brains really process our most abstract concepts in the way proposed by cognitivist theory: that is, as arbitrary symbols that have nothing to do with the sensory modalities by which these “inputs” are entered. But as early as the 1960s, experiments with the mental rotation of objects seemed to suggest that, on the contrary, when we perform “high-level” mental…

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Quand la politique influence notre environnement, et donc notre corps et notre cerveau

Comme je l’ai présenté ici le 11 septembre dernier, voici le résumé d’un aspect de mon cours #6 de l’université du troisième âge (UTA) que je donnerai demain à Longueuil et lundi prochain à St-Bruno. L’orientation un peu inhabituelle du billet d’aujourd’hui m’a été inspirée par les élections municipales qui se déroulent actuellement au Québec et plus particulièrement dans ma ville, Montréal (désolé pour nos ami.es ailleurs dans la francophonie, mais vous pourrez sans doute…

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Le cerveau dynamique : l’apport de la physique du chaos

Comme je l’ai présenté ici le 11 septembre dernier, voici le résumé d’un aspect de mon cours #5 de l’université du troisième âge (UTA) que je donnerai demain à Longueuil et lundi prochain à St-Bruno (le pdf de la présentation sera disponible ici dès jeudi). J’ai déjà détaillé pas mal le contenu de ce cours sur les rythmes cérébraux l’automne passé dans le cadre de mon cours sur la « cognition incarnée ». Je vous invite donc à…

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The Brain and Body Are Really One, Especially When It Comes to Emotions

In April 2017, while preparing a lecture for a course on embodied cognition that I teach in French at UPop Montréal, I had to refresh my memory about the major communication pathways between the brain and the rest of the body, and one thing that struck me was just how many of these pathways there are! I won’t talk here about the communication pathways that are part of the hormonal and immune systems. Instead, I’ll…

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L’engramme mnésique, ou la trace concrète d’un souvenir dans notre cerveau

Comme je l’ai présenté ici le 11 septembre dernier, voici le résumé d’un aspect de mon cours #4 de l’université du troisième âge (UTA) que je donnerai demain à Longueuil et lundi prochain à St-Bruno (l’ordre habituel a été inversé car St-Bruno a fait une pause hier pour l’Action de grâce). J’ai eu l’idée de choisir cet aspect du cours dont je vais vous parler aujourd’hui en me rappelant une conversation récente avec un ami…

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