How Spicy Would You Like That Chemotherapy?

Molecules are abstract objects, so it’s easy to talk about one using the single property we know about it. Penicillin cures infections. Chlorophyll harvests sunlight. Cocaine gets you high. Thinking this way keeps everything simple and makes it easy to tell a story about them. Referring to molecules by a single characteristic keeps things simple. Unfortunately, nature hates simplicity. A molecule doesn’t know the role we’ve given it. It wiggles blindly through solution, crashing into…

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Change la musique, mon vin a un goût bizarre!

20 h 30. Vous entrez fièrement, votre femme au bras, dans le dernier restaurant à la mode. Dès l’accueil, les enceintes vous assaillent les oreilles d’un Kanye West dégoulinant. Le pinot noir que vous visez dans la carte des vins pourrait ne pas le supporter. Vous non plus. La musique influence directement l’expérience (sensorielle) de la dégustation. Pour le meilleur et… parfois le pire! L’odeur est un goût comme les autres… Dans la presse gastronomique,…

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Untranslated Elements: CRISPR

My last couple posts have become longer than I expected. I’m going to break the pattern this week. I’m starting a recurring series of posts containing brief thoughts, centred on a single topic in the molecular biosciences. These posts will be unorganized, full of sarcasm, conjecture, and the occasional opinion. I’m calling it: Untranslated Elements. Today, CRISPR technologies.   For a brief background, CRISPR/Cas9 is a gene editing technology developed from a bacterial system for…

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Antibiotic Resistance as a Force of Nature

My research focuses on antibiotics – specifically antibiotic resistance. Last week I gave a seminar on my work, which was followed by some excellent questions about the origins and evolution of resistance. While I don’t personally get my hands dirty studying molecular evolution or microbial ecology, I think about these topics often, for a couple reasons. First, the origins and evolution of resistance factors have interesting implications that contextualize the structure and function of resistance…

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Embracing the Molecular Jiggle

A molecule is intangible. It’s too small to see, too small to feel. Trillions could fit on the sharp end of a pin. These strange entities lives in a world very different from our own, at the boundary between quantum uncertainty and statistical chaos. Many processes in chemistry, biology, and medicine depend on our understanding of molecules in this alien world. However, it can be a challenge to accurately represent what molecules are really like.…

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Contrefaçon du vin : les chimistes contre-attaquent

Mode italienne et maroquinerie française ont la côte sur le marché de la contrefaçon. Moins tape-à-l’œil, le monde du vin inspire aussi les fraudeurs. De pâles copieurs prêts à « vendre leur mère » pour refourguer à 450 $ une bouteille de Château Smith Haut Lafitte… vide. Bienheureux le mécréant qui pourra la remplir avec un jus trafiqué et la revendre à prix d’or à un collectionneur. Qu’il en profite, son temps est compté. Aujourd’hui,…

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Des drones à l’assaut des vignes

Un bourdonnement sourd assèche l’air. Au loin. Premier passage. Furtif. Les deux mains dans la vigne, vous n‘y prenez pas garde. Le second rase-motte vous fait lever le nez. Face-à-face incongru avec un insecte mécanique. Hélices vrombissantes, le drone vous invite à déguerpir. Circulez, y a tout à voir! À coup d’infrarouges, l’engin cartographie la vigueur de la vigne de votre domaine. Un rover loin de Mars Vitirover. Profession : nettoyeur! Véritable robot-tondeuse, ce rover…

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A Tuberculosis Enzyme Decapitates Vital Energy Molecules to Kill Cells

If you cant defeat your enemies by force, defeat them with subterfuge. Mycobacterium tuberculosis, the bacterium that causes tuberculosis, lives by this mantra. While other disease-causing bacteria mount an all-out assault on the body, the tuberculosis bacteria lay low, hide, and slowly kill us from the inside out. M. tuberculosis is a master of stealth and deception. Like the Greeks entering Troy in a wooden horse, it hides from the immune system within our own…

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Fini le sexe dans les vignes!

Contrôle biologique D’entre les feuilles du vignoble exhale un parfum à étourdir. Des notes de phéromones de synthèse volent au vent. Prompts à désorienter les plus ardents papillons Cochylis et Eudémis. Communication grippée entre les amants éphémères, confusion sexuelle garantie. La reproduction de ces infatigables tordeuses de grappe n’aura pas lieu. Les vignerons soufflent, les entreprises phytosanitaires se frottent (encore) les mains. Le prix à payer La viticulture raisonnée et raisonnable a pourtant un prix……

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A Blog About Biochemistry

Hi! Welcome! If you’re reading this, you’ve found your way to my tiny corner of the web, where I will be writing on a regular basis about the things that excite and challenge me in science (with regular digressions, as mood strikes). I hope you might join me for the ride. You can also find me elsewhere @superhelical. There’s one important thing to know about me at the start: I’m a huge nerd about molecules.…

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