Interview with a Dark-eyed junco

Dark-eyed junco. Photo by Shenandoah National Park. CC. https://flic.kr/p/2aXLVMR Amelia: Look, there’s a flock of dark-eyed juncos hopping on the snow below my bird feeder. If I’m very quiet, I wonder if I can step a little closer… Dark-eyed junco: Abort, abort! Fly for the trees! A: Darn, why do you always do that? I just want a closer look. D: I didn’t get this old without being very careful. I spend my most of…

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Interview with a mourning dove

Mourning dove. Photo by Amelia Buchanan. Copyright 2020 Amelia: Ugh, why am I awake so early? The sun isn’t even up yet. That owl hooting outside my window must have woken me up again. Mourning dove: Nope, it’s just me. I need to get an early start on finding a mate! A: Is that really necessary? I’m sure you’d attract more ladies at say, 8 a.m. M: Sorry, no can do. I need to coo…

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Interview with a White-breasted Nuthatch

A White-breasted Nuthatch being characteristically acrobatic. Photo by Andy Reago & Chrissy McClarren. https://flic.kr/p/2jKHt6H. CC. Amelia: What a gorgeous winter day for a walk in the woods. The snow makes everything so hushed and peaceful. Except for that nasal quacking sound. Who’s doing that? White-breasted Nuthatch: Hey, I don’t comment on your annoying voice. This is just how I sound. A: Oh, you’re a nuthatch, working your way down a tree upside down. Why do…

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5 choses vous ne saviez-pas sur les fraises

Strawberry. Photo par Vladimir Fishmen, CC. https://www.flickr.com/photos/117611265@N05/13537327374/ (Read the English version of this post) C’est la saison des fraises en Ontario. Bientôt on va faire des muffins, du fraisier et de la confiture. Quand j’étais petite, j’étais responsable de faire la cueillette des fraises dans notre jardin. Ce n’était pas une tâche difficile parce que les oiseaux et les écureuils mangeaient la plupart des baies. Une fois, j’ai fait l’erreur de laver ma récolte dans…

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Interview with an American Red Squirrel

An American red squirrel enjoying its favorite food- seeds from an evergreen cone . Copyright Amelia Buchanan, 2020. Want to learn about grey or black squirrels? Check out my Interview with a Grey Squirrel. Amelia: I love putting up strings of lights in my yard in early December- it really brightens things up. Wait a minute, how come this string won’t light? I swear it was working yesterday. Hey, someone cut the wire and stole…

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8 choses vous ne saviez-pas sur les abeilles indigènes

Photo par Jim McCulloch, CC. https://www.flickr.com/photos/jim_mcculloch/2950920481/ (Read the English version of this article) J’ai une confession à vous faire : je suis une passionnée des insectes. Alors, quand mon université a offert un cours gratuit sur comment identifier les insectes qui se trouvent dans nos jardins, évidemment j’en suis assisté. La chose la plus importante que j’ai appris était comment distinguer les abeilles des mouches. J’ai pensé que leurs différences étaient assez évidentes. Les abeilles étaient…

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Interview with an urban bobcat

Bobcat. Photo by Valerie. CC. https://flic.kr/p/qLYvU9 Amelia: What a fantastic day for a walk along the Bow River in Calgary. This urban trail system is great! Wait a second- is that a bobcat? Bobcat: Don’t mind me. Nothing to see here. A: This is so exciting! But also confusing. Aren’t you meant to be a shy wildcat who is almost impossible to see in the wild? What are you doing in suburban Calgary? B: Three…

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8 choses vous ne saviez pas sur les avocats

 Photo par ruurmo. Aguacates para todos. CC. https://flic.kr/p/fN5wX (pile) (Read the English version of this post) J’apprécie la chair succulente d’un avocat, mais il faut admettre qu’il est un fruit bizarre. Voici pourquoi. On ne connait pas son ancêtre sauvage Les Mexicains cultivaient les avocats bien avant l’histoire écrite, alors on en sait peu sur ses origines. Les Incas l’ont découvert en 1450 après avoir envahi une communauté qui les cultivait. Les explorateurs européens avaient…

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La culture d’une plante sauvage : Les amélanches

 Photo par dbarronoss, First Fruits, CC. https://www.flickr.com/photos/dbarronoss/526020146/ (English article here) Si vous n’avez jamais entendu parler des amélanches, vous n’êtes pas la seule. Cette baie canadienne est peu connue, et elle n’est pas disponible aux épiceries. Je connais les amélanches parce que j’ai passé mon enfance en Alberta. Ces baies sont peu connues à l’extérieur des provinces d’Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba. Je les ai mangés quelques fois dans les tartes et dans…

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Interview with a Common Merganser

Photo by Don DeBold. Female Common Merganser and her ducklings. 2013. CC. https://flic.kr/p/esTJAQ Amelia: What a gorgeous day at the lake. Just me, some dragonflies …and about 20 ducklings. Woah, where did all the ducklings come from? Common Merganser: Darned if I know. A: Why, aren’t they yours? M: I can’t be sure. A: What do you mean? M: I can’t recognize my own ducklings. I may have adopted some that got lost or abandoned.…

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