Notre cerveau n’a pas évolué pour gérer autant de sollicitations électroniques

Pendant l’immense majorité de notre longue histoire évolutive nous avons vécu dans le calme des milieux naturels bercés par le vent, probablement semblables à la savane afraicaine d’aujourd’hui (voir l’image au bas de ce billet). De temps en temps, un craquement de branche inhabituel ou un mouvement dans les herbes au loin attirait notre attention. Avec raison : ce pouvait être soit notre repas du soir qui passait, ou soit une bête pour qui l’on…

Continue reading


La danse (comme la musique) modifie le cerveau de ceux qui en font souvent

Les différentes techniques d’imagerie cérébrale dont on dispose depuis quelques décennies maintenant ont permis de voir les changements anatomiques structuraux qui surviennent dans notre cerveau lorsqu’on s’adonne à une activité régulière, comme la musique ou la dance dont il sera question aujourd’hui à travers les récents travaux de Falisha Karpati de l’université McGill, à Montréal. Celle-ci a voulu comparer les cerveaux de danseurs professionnels avec ceux de musiciens professionnels (qui avaient été davantage étudiés) et…

Continue reading


Des souris et des humains qui retiennent à différents niveaux (plus un scoop!)

Comme c’est la rentrée pour plusieurs aujourd’hui, on va parler d’apprentissage et de mémoire. Mais on va en parler à deux niveaux très différents. D’abord au niveau des neurones et des groupes de neurones qui encodent nos souvenirs avec la présentation de l’article « Persistence of neuronal representations through time and damage in the hippocampus » qui vient d’être publié dans la revue Science le 23 août dernier. Et ensuite au niveau psychologique et même social avec…

Continue reading


Shifting Paradigms in the History of Neuroscience

   The development of a scientific discipline over time is often far from a linear sequence of events that build on each other logically. That can happen, of course. But philosophers of science, such as Thomas Kuhn, have clearly shown that “normal science” often operates under a dominant paradigm for an extended period, until enough “abnormal data” (i.e., data that contradict that paradigm) accumulate to lead to a scientific revolution, accompanied by a radical shift…

Continue reading


La cognition incarnée enfin devenue « mainstream » !

Le dossier principal du numéro de septembre 2019 de la revue Cerveau & Psycho porte sur la « cognition incarnée ». Cela donne un bon prétexte pour mesurer le chemin parcouru depuis trois décennies au sein de ce qu’on appelle aujourd’hui les «sciences cognitives» et qui incluent les neurosciences, la psychologie, la philosophie, la linguistique, etc. Bref, toutes les disciplines qui s’intéressent de près ou de loin à « l’esprit humain ». Cela fait beaucoup…

Continue reading


L’origine évolutive de nos sentiments moraux

En cherchant des podcasts à écouter lors de mes déplacements estivaux, je suis tombé sur cet épisode de Brain Science que j’avais manqué à la fin du mois de juin dernier. Il s’agit d’une entrevue de Ginger Campbell avec la philosophe des sciences Patricia Churchland qui parle de son dernier livre Conscience: The Origins of Moral Intuition. Vaste sujet mais que Churchland, en bonne philosophe qui a toujours les deux pieds dans les données des…

Continue reading


Study on Brain’s Reaction to Social Isolation Argues Against Its Use in Prisons

Why do people who have been intentionally isolated from their peers (for example, prison inmates who have been placed in “disciplinary isolation”) find this experience so completely dehumanizing? We all know that human beings have great needs for social contact. But are these needs so great that simply being deprived of such contact upsets our entire mental equilibrium? If a study published in the February 2016 issue of the journal Cell is to be believed,…

Continue reading


De nouveaux neurones dans l’amygdale jusqu’à l’âge adulte, mais pas chez les autistes

L’article que je vous présente cette semaine, publié en mars 2018 et intitulé « Neuron numbers increase in the human amygdala from birth to adulthood, but not in autism », n’est pas sans rappeler la récente controverse sur la naissance (ou pas) de nouveaux neurones dans le cerveau humain adulte. Sauf que le phénomène que l’on va décrire ici dans une structure cérébrale qu’on appelle l’amygdale ne se déroule que de l’enfance au début de…

Continue reading


Les corrélats neuronaux de la beauté mathématique

Je fouille dans mes vieux articles classés « petits billets pour l’été » et je tombe sur celui-ci de 2014 intitulé « The experience of mathematical beauty and its neural correlates ». On y rappelle d’abord deux choses. Premièrement que ce n’est pas d’hier que des mathématicien.nes parlent d’un véritable plaisir esthétique qui peut les envahir à la vue de certaines formules mathématiques. Et deuxièmement, que plusieurs expériences d’imagerie cérébrales ont montré que l’activation du…

Continue reading


Une première édition pour l’école d’été en neuroéducation

Du 26 au 28 juin dernier s’est tenue à l’Université du Québec à Montréal (UQAM) la première édition de l’école d’été en neuroéducation. Menée en partenariat avec l’Association pour la recherche en neuroéducation (ARN),  les deux journées et demie de conférences et d’ateliers visaient à « créer un espace d’échange entre chercheurs et praticiens en abordant différentes thématiques et en mobilisant plusieurs connaissances issues des recherches en neuroéducation : la mémoire, les fonctions exécutives, les troubles…

Continue reading