Pedal Your Way To Healthy Aging!

The evidence of the benefits of physical activity for both the body and the brain continues to pile up. A study published by Pollock et al. in April 2018 dealt with a group of 125 male and female cyclists ages 55 to 79, a stage of life when normally our muscle fibres becomes less vascularized and our immune systems decline. But Pollock found that some of his subjects, at age 75, had the immune profiles…

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Premier atlas virtuel en 3D de toutes les cellules du cerveau de souris

Le premier atlas complet en 3D du cerveau de souris vient d’être lancé conjointement avec la publication des travaux ayant permis sa réalisation dans la revue Frontiers in Neuroinformatics. Intitulé A Cell Atlas for the Mouse Brain, cet article détaille les nombreuses étapes qui ont rendu possible le Blue Brain Cell Atlas, accessible sur Internet par son portail. On y apprend d’abord que malgré les innombrables études où l’on fait des tranches de cerveau de…

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L’étrange ordre des choses selon Antonio Damasio

De l’autopoïèse à l’homéostasie, et de l’affect à la culture, il n’y aurait qu’un pas qu’Antonio Damasio tente de franchir dans son dernier bouquin publié au début de l’année et intitulé « The Strange Order of Things: Life, Feeling, and the Making of Cultures ». Depuis au moins « L’erreur de Descartes » (1994, traduit en français en 1995), Damasio n’a jamais cessé de rappeler comment notre raison, loin d’être la chose désincarnée et rationnelle…

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A Pickpocket Teaches the Science of Attention

When I give courses on the brain’s “higher functions”, and I get to the topic of attention and control, I often show videos of Apollo Robbins, a professional pickpocket whom many consider the best in the world. The video I show most often was produced by Scientific American and is entitled “Neuroscience Meets Magic”. It shows neuroscientists who specialize in the subject of attention analyzing his subtlest gestures and identifying the classic principles of attention…

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La sieste aidera votre jeune enfant à consolider ses apprentissages… s’il n’est pas trisomique

On ne passerait pas environ le tiers de notre vie à être couché immobile et inconscient, bref à dormir, si cela ne nous était pas grandement bénéfique. Et de fait, on commence à comprendre les nombreux bienfaits du sommeil pour l’organisme, et en particulier pour le cerveau. Cela va de l’élimination accrue des déchets comme la protéine bêta-amyloïde, à la diminution de surface des synapses augmentée par les innombrables stimulations de la journée (un «…

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Des facultés cognitives utiles aux échecs… et dans la vie

Si vous êtes un amateur d’échecs comme moi, ou à plus forte raison un joueur ou une joueuse intermédiaire ou expert.e, vous êtes peut-être en retard sur votre journée de travail parce que vous regardez la 8e partie en cours (sur 12) du championnat mondial des échecs opposant le champion en titre depuis 2013, le norvégien Magnus Carlsen à l’aspirant américain Fabiano Caruana, numéro deux mondial. Mais contrairement à vous peut-être, j’ai la chance, grâce…

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Political Allegiance and Brain Biology

How hard it is to get someone to shift their allegiance from one political party to another is something that many of us know from personal experience, but it has also been demonstrated experimentally. For example, in subjects who were exposed to political ideas opposed to their own, researchers have recorded brain activity similar to that associated with the processing of pain or negative emotions. Conversely, when subjects were asked to justify their own political…

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La petite et la grande histoire des neurosciences

Je vous propose cette semaine deux lectures possibles de l’histoire des neurosciences : celle que j’appellerais « la petite » et l’autre, moins évidente mais peut-être plus enivrante, celle de « la grande ». Un bel exemple de la petite histoire des neurosciences nous est donné par une initiative des étudiant.es gradué.es de l’université de la Colombie-Britannique et de l’université de Calgary, toutes deux de l’ouest canadien. Intitulé « Neuroscience Through the Ages Online Interactive Timeline« ,…

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Les effets concrets et troublants des discours haineux sur le cerveau

À la veille des élections de mi-mandat aux États-Unis, on peut se poser plusieurs questions, dont les deux suivantes. D’abord comment se fait-il que Donald Trump, diagnostiqué «narcissique malin» par un psychothérapeute de renom, et donc «dangereusement malade mentalement et incapable d’être président avec ce tempérament», le soit encore deux ans après son élection ? Question difficile qui a déjà fait couler beaucoup d’encre et que je n’aborderai pas ici pour me concentrer sur la…

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How the Concept of Affordances Has Evolved

Recently, I had the chance to realize how quickly a concept can change—in this case, the concept of affordances, In its original form, this concept first appeared in studies by James J. Gibson on the sense of sight, in the 1970s. In short, Gibson observed that when we see an object, what interests us the most is not so much its physical properties as the opportunities that it affords us to take action—to intervene more…

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