Un grand voyage en boucle : comprendre scientifiquement comment émerge notre humanité

C’est ce mercredi 16 octobre à 19h au café Les Oubliettes que commence le cours «Notre cerveau à tous les niveaux» que j’aurai le plaisir de donner en collaboration avec l’UPop Montréal. Comme je l’expliquais il y a deux semaines dans ce billet présentant la démarche générale du cours, je vous présente aujourd’hui quelques questions plus précises que nous nous poserons mercredi lors de cette première séance intitulée « Le « connais-toi toi-même de Socrate…

Continue reading


La question de la connaissance est indissociable de notre structure biologique et de son histoire

C’est cette semaine que je commence à écrire sur certains aspects du cours gratuits que je donnerai cette année souligner les dix ans de l’UPop Montréal. Comme je l’expliquais la semaine dernière, le cours intitulé «Notre cerveau à tous les niveaux» comptera cinq séances à la session d’automne et cinq à la session d’hiver-printemps. Et les deux lundis avant chaque séance, je préparerai le terrain en écrivant d’abord un billet sur l’étendue du domaine que…

Continue reading


Karl Friston: toward a grand unifying theory of life and cognition?

This week I’d like to tell you about a fascinating piece of reporting by journalist Shaun Raviv, in the November 13, 2018 issue of Wired magazine. It’s about one of the most important figures in the cognitive sciences today: Karl Friston. I call Raviv’s piece reporting rather than an interview because he spent more than a week in London in the summer of 2018 researching it. Its title, “The Genius Neuroscientist Who Might Hold the…

Continue reading


Dix cours gratuits sur le « ceveau-corps » avec du contenu publié sur ce blogue !

J’avais fait allusion il y a quelque semaines dans ce blogue à quelque chose de « gros » qui s’en venais cet automne. Le moment est venu de vous en parler puisque la chose est rendue publique depuis vendredi dernier, jour de la manifestation historique pour le climat ou près de 500 000 personnes sont descendues dans la rue pour exiger des mesures d’urgence pour contrer le réchauffement climatique. Ce qui implique, en passant, de…

Continue reading


La réaction au stress aigu initiée par une hormone sécrétée par les os

Parcourant les savants ouvrages sur la physiologie humaine, on peut avoir l’impression que l’on connaît dans le détail toutes les fines régulations de notre organisme. Mais il arrive que cette impression de « fin de l’histoire » soit ébranlée par une découverte non pas d’un détail à l’une de ces régulations complexes, mais bien par un nouveau mécanisme relativement indépendant de tous ceux que l’on connaissait jusqu’alors. C’est la réaction de surprise que j’ai eue…

Continue reading


Notre cerveau n’a pas évolué pour gérer autant de sollicitations électroniques

Pendant l’immense majorité de notre longue histoire évolutive nous avons vécu dans le calme des milieux naturels bercés par le vent, probablement semblables à la savane afraicaine d’aujourd’hui (voir l’image au bas de ce billet). De temps en temps, un craquement de branche inhabituel ou un mouvement dans les herbes au loin attirait notre attention. Avec raison : ce pouvait être soit notre repas du soir qui passait, ou soit une bête pour qui l’on…

Continue reading


La danse (comme la musique) modifie le cerveau de ceux qui en font souvent

Les différentes techniques d’imagerie cérébrale dont on dispose depuis quelques décennies maintenant ont permis de voir les changements anatomiques structuraux qui surviennent dans notre cerveau lorsqu’on s’adonne à une activité régulière, comme la musique ou la dance dont il sera question aujourd’hui à travers les récents travaux de Falisha Karpati de l’université McGill, à Montréal. Celle-ci a voulu comparer les cerveaux de danseurs professionnels avec ceux de musiciens professionnels (qui avaient été davantage étudiés) et…

Continue reading


Des souris et des humains qui retiennent à différents niveaux (plus un scoop!)

Comme c’est la rentrée pour plusieurs aujourd’hui, on va parler d’apprentissage et de mémoire. Mais on va en parler à deux niveaux très différents. D’abord au niveau des neurones et des groupes de neurones qui encodent nos souvenirs avec la présentation de l’article « Persistence of neuronal representations through time and damage in the hippocampus » qui vient d’être publié dans la revue Science le 23 août dernier. Et ensuite au niveau psychologique et même social avec…

Continue reading


Shifting Paradigms in the History of Neuroscience

   The development of a scientific discipline over time is often far from a linear sequence of events that build on each other logically. That can happen, of course. But philosophers of science, such as Thomas Kuhn, have clearly shown that “normal science” often operates under a dominant paradigm for an extended period, until enough “abnormal data” (i.e., data that contradict that paradigm) accumulate to lead to a scientific revolution, accompanied by a radical shift…

Continue reading


La cognition incarnée enfin devenue « mainstream » !

Le dossier principal du numéro de septembre 2019 de la revue Cerveau & Psycho porte sur la « cognition incarnée ». Cela donne un bon prétexte pour mesurer le chemin parcouru depuis trois décennies au sein de ce qu’on appelle aujourd’hui les «sciences cognitives» et qui incluent les neurosciences, la psychologie, la philosophie, la linguistique, etc. Bref, toutes les disciplines qui s’intéressent de près ou de loin à « l’esprit humain ». Cela fait beaucoup…

Continue reading