Online Game Advances Neuroscientific Research

Five years ago, I wrote a post in this blog about a website called EyeWire, on which Dr. Sebastian Seung and his laboratory enlisted the help of the general public to colour the extensions (axons and dendrites) of neurons on various thin, sequential slices of nerve tissue. The lab then used the results to reconstruct each neuron in 3D on a computer. Today I want to tell you about the Mozak project, which has the…

Continue reading


Des juges moins influencés qu’on ne le croyait par leur taux de glucose

La science s’appuie sur des données recueillis ou les résultats d’une expérience, bref sur des faits empiriques. Mais elle s’appuie aussi sur l’interprétation de ces faits, ce qu’ils veulent dire, ce qui a bien pu les rendre possibles. Cela correspond à la section «Résultats» et la section «Discussion» des articles scientifiques. Il n’est donc pas étonnant que des membres d’un domaine scientifique particulier ne soient pas toujours d’accord avec l’interprétation que font leurs collègues de…

Continue reading


Des réseaux… à tous les niveaux !

On dit qu’une image vaut mille mots. Celle qui m’a inspiré ce billet vaut plutôt pour moi mille niveaux. En tant qu’auteur d’un site qui s’appelle le Cerveau à tous les niveaux, je n’échappe pas à mon « karma » ! Cette image provient des travaux d’Ezequiel Di Paolo, un neurobiologiste dont j’ai déjà parlé ici et qui s’inscrit dans la grande mouvance de la cognition incarnée initiée entre autres par Francisco Varela au début…

Continue reading


Le cerveau à tous les niveaux archivé et la télésérie « Au coeur du cerveau »

Depuis 2012, Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ) a un programme de collecte de sites Web, qui lui permet d’effectuer une copie de site web pour des fins de recherche historique. J’ai été bien content d’apprendre que Le cerveau à tous les niveaux vient d’être archivé dans ce cadre. En fait, le site et le blogue seront vraisemblablement collectés sur une base mensuelle pour rester relativement à jour par rapport aux billets de blogue…

Continue reading


Le « corps-cerveau » sous toutes ses coutures

Je dis souvent qu’on ne devrait plus prononcer le mot cerveau tout seul, mais toujours de parler du « corps-cerveau ». Car on le sait maintenant hors de tout doute, un cerveau qui perçoit une situation stressante va causer, si la situation persiste, bien du tort au corps qui le porte. Et inversement un cerveau plein d’espoir va en quelque sorte s’auto-tromper au point où le corps qui le porte va aller mieux. On appelle…

Continue reading


A neuroscientist gets drunk to explain alcohol’s effects on the brain

And that’s not all she does! She also explains the effects of sugar on the body/brain by eating candy, the effects of insomnia by staying up all night, the effects of the flu when she has it herself and even the effects of a break-up by showing how she responds when her boyfriend breaks up with her (or at least that’s what she lets you believe). The neuroscientist’s name is Shannon Odell, and at the…

Continue reading


La fameuse question des différences cognitives entre les femmes et les hommes

Le sujet d’aujourd’hui n’est pas lié à une étude récente particulière comme c’est souvent le cas ici. Mais comme on me questionne vraiment très souvent sur les différences cognitives entre les femmes et les hommes, il semble que la chose intrigue encore et ce, comme on va le voir, peut-être pas nécessairement pour les bonnes raisons. Car il y a d’une part un discours voulant, pour paraphraser le titre d’un ouvrage à succès, que les…

Continue reading


La trace de nos apprentissages observée dans l’hippocampe et le cortex

Apprendre change le cerveau. Mais comment ? Et où ? Depuis quelques décennies, avec le développement des techniques d’imagerie cérébrale, on a de plus en plus de pistes de réponse à ces questions. Mais comme souvent avec le cerveau, ô surprise, ce n’est pas simple… Considérons seulement deux études récentes s’intéressant aux multiples modifications que subissent certaines régions du cerveau avec l’apprentissage, en particulier l’hippocampe et le cortex pariétal. La première vient d’être publiée sous…

Continue reading


Du bienfait de la relâche pour apprécier les illusions d’optique

C’est la semaine de relâche scolaire et si vous avez des enfants j’espère que vous en profiterez pour aller jouer dehors avec eux, considérant tous les bienfaits connus que cela apporte. Et si vous n’en avez pas, ce serait peut-être une bonne idée de… relâcher un peu votre boulot quand même ! Parce que depuis au moins une décennie, on sait que rêvasser, c’est très bon pour le cerveau ! Sauf que selon un sondage,…

Continue reading


A Podcast on the Nature of the Human Mind

Some of you may be aware of the distinction, in Cartesian radical dualism, between the extended thing and the thinking thing, otherwise known as the body and the mind. A similar but perhaps more insidious distinction is made between the brain and the rest of the body. Likewise, the distinction between the individual and the rest of his or her environment is still taken as self-evident. In all three cases, tradition and “basic common sense”…

Continue reading