Du fil de nouvelles à l’article de revue : l’exemple de la computation dendritique

Je vous propose cette semaine d’expliciter un peu le parcours qui mène à l’écriture de certains billets de ce blogue. Parce que ça a un aspect pédagogique sur la façon dont on communique les résultats scientifiques. Et aussi parce qu’au-delà des derniers développements d’un domaine de recherche particulier, rappeler l’histoire de l’évolution des concepts et techniques de ce champ de recherche est souvent aussi intéressant, sinon plus. Étape I : le titre accrocheur des fils…

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L’illusion de la main en caoutchouc

L’impression d’avoir un corps et de distinguer ce qui en fait partie ou pas est quelque chose que l’on expérimente à chaque instant. C’est un sentiment si familier qu’on s’imagine difficilement comment il pourrait en être autrement. Et pourtant plusieurs expériences, comme celle de l’illusion de la main en caoutchouc dont on va parler dans ce billet, démontrent que c’est une sensation complexe construite par notre cerveau à partir de multiples informations sensorielles qui lui…

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Redécouvrir les « Visites guidées » en préparant les « Écoles de profs »

Les fins et les débuts de session scolaires sont des moments où j’ai souvent la chance de présenter mes « Écoles de profs », ces perfectionnements en sciences cognitives que je donne surtout aux professeurs de cégep du Québec. J’en ai donc quelques-unes qui s’en viennent, dès que les profs auront fini leur correction et auront du « temps de cerveau disponible » à me consacrer. Avant de dire en quoi cette activité est en…

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Les avancées spectaculaire de la microscopie à deux photons et de l’imagerie au calcium

Si je vous dis comme ça qu’on vient de réussir à enregistrer simultanément l’activité de 12 000 neurones dans le cortex de souris libres de leurs mouvements avec une résolution à l’échelle cellulaire et jusqu’à 17 Hertz de fréquence, vous me répondez quoi ? Quelque chose comme «Et alors ?», « Je m’en fous » ou « Peux-tu me parler pour que je te comprenne ? ». C’est le défi de cette dernière réponse que…

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Que faire quand survient un écart entre théorie et observation ?

La science est faite de théories et d’observations, de calculs et de données empiriques. On a besoin des deux. Parce que sans cadre théorique, les données observées ne veulent rien dire. Et sans mesures ou observations empiriques pour les valider, les plus belles constructions théoriques s’effondrent. C’est ce que l’on va constater cette semaine à trois niveaux d’organisation différents. L’infiniment grand et l’infiniment petit, qui relèvent de la physique. Et l’infiniment complexe, qui relève de…

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La chaise n’a pas besoin d’être électrique pour être dangereuse

On me demande souvent s’il y a des habitudes faciles à prendre pour «faire du bien» à notre cerveau. La réponse est simple, dès lors qu’on se souvient que le corps et le cerveau sont inextricablement liés. Tout ce qui fait alors du bien au corps fait donc aussi du bien au cerveau. Or on commence à très bien connaître les saines habitudes de vie qui favorise la santé du corps. Et, ô surprise, de…

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Les multiples niveaux d’organisation du vivant, plus que jamais au cœur des sciences cognitives

. J’aimerais vous parler cette semaine d’un concept fondamental pour comprendre le cerveau et, plus largement, l’ensemble de l’aventure humaine, à savoir les différents niveaux d’organisation du vivant. Mais avant, un petit détour par le site web sur lequel vous êtes actuellement et qui s’appelle comme par hasard « Le cerveau à tous les niveaux » ! Le hasard n’en est ici évidemment pas un puisque lorsque j’ai commencé cette aventure en 2002, inspiré par…

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Trois critiques à la méditation “pleine conscience”

On entend beaucoup parler de méditation “pleine conscience” (“mindfulness », en anglais) depuis quelques années. C’est en fait devenu l’une des tendances les plus à la mode comme technique anti-stress, répertoriée tant dans lignes directrices des organismes internationaux de santé que dans les bottins locaux de cours et d’ateliers. Sans parler des applications mobiles de nombreuses compagnies qui vous permettent de méditer dans le confort de votre foyer, tout en générant annuellement des dizaines de…

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Online Game Advances Neuroscientific Research

Five years ago, I wrote a post in this blog about a website called EyeWire, on which Dr. Sebastian Seung and his laboratory enlisted the help of the general public to colour the extensions (axons and dendrites) of neurons on various thin, sequential slices of nerve tissue. The lab then used the results to reconstruct each neuron in 3D on a computer. Today I want to tell you about the Mozak project, which has the…

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Des juges moins influencés qu’on ne le croyait par leur taux de glucose

La science s’appuie sur des données recueillis ou les résultats d’une expérience, bref sur des faits empiriques. Mais elle s’appuie aussi sur l’interprétation de ces faits, ce qu’ils veulent dire, ce qui a bien pu les rendre possibles. Cela correspond à la section «Résultats» et la section «Discussion» des articles scientifiques. Il n’est donc pas étonnant que des membres d’un domaine scientifique particulier ne soient pas toujours d’accord avec l’interprétation que font leurs collègues de…

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