A Summer School on Animal Sentience and Cognition

“Without consciousness the mind-body problem would be much less interesting. With consciousness it seems hopeless.” – Thomas Nagel “What is it like to be a bat?” is the somewhat disconcerting title of philosopher Thomas Nagel’s famous 1974 article on the ineffability of subjective consciousness. In reality, we humans will never know what it is like to use echolocation to navigate as we fly through the air, because, unlike bats, we simply don’t have the bodies…

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Le système glymphatique : les égouts du cerveau

On le sait, le cerveau humain est extrêmement énergivore. Il consomme 20 à 25 % de l’énergie que nous ingérons pour un organe qui ne représente que 2% du poids du corps humain. Il produit donc forcément des quantités importantes de déchets potentiellement toxiques pour lui (en fait, on estime qu’il en produite l’équivalent de son poids en déchets en un an !). Comment il se débarrasse de ces déchets est longtemps resté mystérieux. On…

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Trois atlas de vrais cerveaux humains accessibles en ligne

Ayant peu de temps pour écrire cette semaine parce que je donne quatre cours différents en 5 jours, je me contenterai de vous signaler trois atlas du cerveau humain accessibles en ligne. Vous pourrez ainsi suivre votre curiosité pour explorer jusque dans ses moindres racoins l’objet le plus complexe de l’univers connu dont on dispose tous d’un exemplaire entre les deux oreilles. Ce billet risque donc finalement de vous faire passer autant de temps devant…

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La cognition étendue : externaliser pour mieux penser

En 1998 paraissait un article intitulé « The Extended Mind » qui allait faire grand bruit dans le milieu des sciences cognitives. Leurs auteurs, les philosophes Andy Clark et David Chalmers y posaient la question de la frontière de nos processus cognitifs. Étaient-ils restreints au cerveau, comme on serait prêt à la penser de prime abord ? Où débordaient-ils, pour ainsi dire, jusque dans notre corps et même dans certains artéfacts de notre environnement ?…

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Are Nationalist Sentiments Inversely Proportional to Cognitive Flexibility?

Many studies have shown how certain emotional characteristics can have higher-level cognitive effects. including an impact on people’s political choices. For example, studies have shown that being more sensitive to disgusting things is correlated with having a more conservative political or ethical outlook. Being afraid of nature or even of hearing someone read horror stories out loud is also likely to attract people to the conservative end of the political spectrum. More recently, the opposite…

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Pourquoi l’oubli peut vous sauver la vie

Quand on parle de la mémoire humaine, on a toujours l’impression, implicitement, que plus égalerait mieux. Mais voilà que de plus en plus de neurobiologistes affirment le contraire : oublier permet de nous rendre plus efficace ! Deux questions importantes surgissent alors : 1) oublier quoi ? et 2) plus efficace pour quoi ? C’est ce que tente d’expliquer l’article du blogueur scientifique Tom Siegfried publié la semaine dernière sous le titre « Why forgetting…

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Faut-il avoir peur du sucre et de l’intelligence artificielle ?

Je voudrais cette semaine essayer de faire quelques liens entre deux sujets qui ne semblent pas en avoir de prime abord : le sucre et l’intelligence artificielle (IA). Plus précisément, d’une part, la trop grande quantité de sucre de la nourriture industrielle qui a quelque chose d’effrayant tellement on découvre à quel point elle est néfaste pour la santé (directement ou par l’excès calorique qu’elle entraîne). Et d’autre part une seconde peur, celle d’une IA…

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Daniel Glaser: A Neuroscientist Who Explains

This week I’d like to tell you about a little gold mine of easy-to-understand explanations of neuroscience. It’s a weekly blog and podcast called “A Neuroscientist Explains”, by Dr. Daniel Glaser, and you can access it on the website of the newspaper The Guardian. Glaser has had an interesting career as a scientist who always places great emphasis on sharing his knowledge with the general public. He has also taken an interest for many years…

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Une nouvelle voie neuroanatomique au cortex visuel (plus deux outils pédagogiques)

Pour débuter cette année 2019 (que je vous souhaite excellente), un menu varié : d’abord la pièce de résistance avec une découverte récente démontrant une fois de plus que le cerveau n’a jamais fini de nous étonner; ensuite un outil de référence en neuroanatomie; et finalement un rappel à propos de « l’École des profs ». La science ne prend donc pas de vacances. C’est ainsi qu’il y a quelques jours, le 4 janvier 2019,…

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Karl Frison : vers une grande théorie unificatrice du vivant et de la cognition ?

J’aimerais vous parler cette semaine d’un fascinant reportage de Shaun Raviv publié dans la revue Wired le 13 novembre dernier sur un personnage devenu incontournable en les sciences cognitives, Karl Frison. Je parle de reportage plutôt que d’une entrevue car le journaliste a passé plus d’une semaine à Londres l’été dernier pour pondre ce texte fascinant sur «The Genius Neuroscientist Who Might Hold the Key to True AI». Titre qui peut paraître un peu sensationnaliste…

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