L’origine évolutive de nos sentiments moraux

En cherchant des podcasts à écouter lors de mes déplacements estivaux, je suis tombé sur cet épisode de Brain Science que j’avais manqué à la fin du mois de juin dernier. Il s’agit d’une entrevue de Ginger Campbell avec la philosophe des sciences Patricia Churchland qui parle de son dernier livre Conscience: The Origins of Moral Intuition. Vaste sujet mais que Churchland, en bonne philosophe qui a toujours les deux pieds dans les données des…

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Study on Brain’s Reaction to Social Isolation Argues Against Its Use in Prisons

Why do people who have been intentionally isolated from their peers (for example, prison inmates who have been placed in “disciplinary isolation”) find this experience so completely dehumanizing? We all know that human beings have great needs for social contact. But are these needs so great that simply being deprived of such contact upsets our entire mental equilibrium? If a study published in the February 2016 issue of the journal Cell is to be believed,…

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De nouveaux neurones dans l’amygdale jusqu’à l’âge adulte, mais pas chez les autistes

L’article que je vous présente cette semaine, publié en mars 2018 et intitulé « Neuron numbers increase in the human amygdala from birth to adulthood, but not in autism », n’est pas sans rappeler la récente controverse sur la naissance (ou pas) de nouveaux neurones dans le cerveau humain adulte. Sauf que le phénomène que l’on va décrire ici dans une structure cérébrale qu’on appelle l’amygdale ne se déroule que de l’enfance au début de…

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Les corrélats neuronaux de la beauté mathématique

Je fouille dans mes vieux articles classés « petits billets pour l’été » et je tombe sur celui-ci de 2014 intitulé « The experience of mathematical beauty and its neural correlates ». On y rappelle d’abord deux choses. Premièrement que ce n’est pas d’hier que des mathématicien.nes parlent d’un véritable plaisir esthétique qui peut les envahir à la vue de certaines formules mathématiques. Et deuxièmement, que plusieurs expériences d’imagerie cérébrales ont montré que l’activation du…

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Une première édition pour l’école d’été en neuroéducation

Du 26 au 28 juin dernier s’est tenue à l’Université du Québec à Montréal (UQAM) la première édition de l’école d’été en neuroéducation. Menée en partenariat avec l’Association pour la recherche en neuroéducation (ARN),  les deux journées et demie de conférences et d’ateliers visaient à « créer un espace d’échange entre chercheurs et praticiens en abordant différentes thématiques et en mobilisant plusieurs connaissances issues des recherches en neuroéducation : la mémoire, les fonctions exécutives, les troubles…

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Power Weakens Cognitive Abilities To Bond with Other People

This week I’d like to tell you about an article that appeared in The Atlantic in August 2017 and that I’d never gotten around to telling you about before. It was called “Power Causes Brain Damage”, with the subtitle “How leaders lose mental capacities—most notably for reading other people—that were essential to their rise”. The article cites UC Berkeley psychologist Dacher Keltner, whose past work has included studies showing that rich people are more inconsiderate…

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A communication mechanism in plants that resembles the nervous system in animals

In September 2018, the journal Science published an article with the intriguing title “Nervous system-like signaling in plant defense”. This article describes the discovery of an internal signaling mechanism that some plants use when they are being attacked by plant-eating animals. This mechanism uses glutamate, an excitatory neurotransmitter that plays a well known role in the brains of mammals as well. In these plants, the glutamate molecules bind to a receptor similar to the glutamate…

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« Les » Alzheimers

J’ai lancé le sous-thème du Cerveau à tous les niveaux sur « la démence de type Alzheimer » au début de l’année 2011. Je me souviens être sorti de la recherche et de la rédaction de cette section du site avec le sentiment qu’on ne comprenait finalement pas grand-chose à cette maladie et que les causes en demeuraient fort obscures malgré notre connaissance de marqueurs biologiques comme les plaques amyloïdes et les dégénérescences neurofibrillaires. Où…

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Du fil de nouvelles à l’article de revue : l’exemple de la computation dendritique

Je vous propose cette semaine d’expliciter un peu le parcours qui mène à l’écriture de certains billets de ce blogue. Parce que ça a un aspect pédagogique sur la façon dont on communique les résultats scientifiques. Et aussi parce qu’au-delà des derniers développements d’un domaine de recherche particulier, rappeler l’histoire de l’évolution des concepts et techniques de ce champ de recherche est souvent aussi intéressant, sinon plus. Étape I : le titre accrocheur des fils…

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L’illusion de la main en caoutchouc

L’impression d’avoir un corps et de distinguer ce qui en fait partie ou pas est quelque chose que l’on expérimente à chaque instant. C’est un sentiment si familier qu’on s’imagine difficilement comment il pourrait en être autrement. Et pourtant plusieurs expériences, comme celle de l’illusion de la main en caoutchouc dont on va parler dans ce billet, démontrent que c’est une sensation complexe construite par notre cerveau à partir de multiples informations sensorielles qui lui…

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