Des cours en ligne sur la COVID-19, la science et le cerveau

Pandémie oblige encore, j’aimerais vous signaler aujourd’hui plusieurs ressources déjà en ligne où à venir prochainement sur les sujets annoncés dans le titre de ce billet. Elles sont accessibles gratuitement grâce au collectif de bénévoles de l’UPop Montréal dont j’ai le plaisir de faire partie. Et ça commence pas plus tard que demain soir, alors que débute le premier cours de cette session Printemps-Hivers 2021 ! Ce premier cours s’intitule « Les limites de la prise…

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Le cerveau à tous les niveaux retrouve toutes ses animations !

Le cerveau à tous les niveaux a voulu être, dès sa conception, un site web interactif permettant au grand public de s’approprier les bases biologiques des comportements humains. Beaucoup de cette interactivité lui vient de ses différentes boîtes de navigation qui permettent d’explorer à loisir les différents niveaux d’organisation du vivant tout en choisissant le niveau d’explication qui vous convient : débutant, intermédiaire ou avancé. Mais comme la biologie et les neurosciences regorgent de phénomènes…

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Revisiting an optical illusion in terms of predictive processing

I recently came across a little experiment that I posted years ago on this website to show how the blind spot in each of your eyes works. The blind spot is a part of the retina where there are no photoreceptors, because it is where the axons of the retina’s ganglion cells converge and exit the eye, forming the optical nerve. As a result, there’s a corresponding area in your field of vision that doesn’t…

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Des pionniers de la recherche sur la neurogenèse et la vision

Ayant moins de temps cette année pour la rédaction de ces billets, je me contenterai cette semaine d’attirer l’attention sur deux chercheurs séniors qui sont toujours actifs et inspirants : Fred Gage et Deric Bownds. Le premier s’est prêté récemment au jeu d’une entrevue sur sa carrière scientifique. On y apprend comment Fred Gage est devenu un pionnier de la recherche sur la neurogenèse, c’est-à-dire le développement de nouveaux neurones dans le cerveau de mammifères…

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Des cartes mentales pour s’orienter, mais pas que !

Dans les années 1930-1940, on expliquait la capacité des rats à apprendre à retrouver leur chemin dans un labyrinthe selon le paradigme behavioriste dominant de l’époque basé uniquement sur la construction de liens entre des stimuli et des réponses comportementales. Quand le rat arrivait au bout du labyrinthe au bon endroit, une récompense alimentaire permettait de renforcer les connexions neurales derrière les associations qui avaient été nécessaires pour réussir la tâche, disait-on. Mais cette façon…

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« L’école des profs » toujours active, même en temps de pandémie !

Crédit image : M.C. Escher J’ai présenté mercredi dernier une conférence d’une heure en ligne dans le cadre de mes « Écoles de profs », ces perfectionnements en sciences cognitives que je donne surtout aux professeurs de cégep du Québec. Je vous en parle aujourd’hui pour deux raisons : d’abord pour vous en signaler le contenu accessible comme toujours en pdf sur le site, et aussi pour rappeler que cette activité peut se tenir en ligne…

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Une devinette sur la mémoire humaine

La semaine dernière, je rappelais qu’on ne dit jamais assez à quel point notre cerveau est plastique, que l’on peut durant toute notre vie renforcer nos synapses qui forment l’engramme de nos apprentissages. Et que cette conception des choses amène une meilleure attitude devant les difficultés d’apprentissage et les erreurs puisqu’elles deviennent alors autant d’occasions d’améliorer nos conceptions et nos idées sur le monde. Or il y a une petite devinette que j’aime poser lorsque…

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Being rich makes you less empathetic (even when it’s just Monopoly money)

Today I’m going to talk about the work of social psychologist Paul Piff, whose research interests revolve around social hierarchies, economic inequality, altruism and co-operation. I learned about Piff while working on a French-language documentary inspired by the book Capital in the 21st Century, by French economist Thomas Piketty. In this documentary, Piff explains an experiment in which people playing the board game Monopoly showed disturbing changes in behaviour when they won repeatedly because the…

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Faire l’effort d’apprendre de ses erreurs

C’est aujourd’hui que les enfants québécois du primaire retournent à l’école depuis le 17 décembre dernier. Ils vont cependant le faire dans des classes qui, malgré le discours rassurant du ministre de l’éducation, sont souvent encore mal ventilées. Et ce, alors même qu’était publié la semaine dernière une lettre ouverte de 363 experts canadiens avec l’appui d’experts internationaux et d’autres professionnels implorant les décideurs de s’attaquer de front à la transmission de la COVID-19 par…

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Un ebook gratuit sur le cerveau et l’intelligence artificielle

L’intelligence artificielle gagnerait à s’inspirer davantage du cerveau. C’est du moins la conviction de Matthieu Thiboust, auteur du ebook « Insights from the brain : The road towards Machine Intelligence » sorti en avril dernier. Thiboust est chercheur en intelligence artificiel (IA). Fasciné par les neurosciences, il s’est tapé livres après livres sur le sujet pendant des mois et en a fait une synthèse fort bien présentée dans ce ebook gratuit (mais en anglais) destiné à ses collègues.…

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