La synapse chimique : une idée qui a pris du temps à s’imposer

Le physicien Étienne Klein dit souvent que ce qui importe encore plus que ce que l’on sait, c’est de comprendre comment on a su ce que l’on sait ! Il rappelle ainsi l’importance de faire de l’histoire des sciences pour montrer à quel point nos connaissances actuelles se sont souvent constituées à la suite de nombreuses expériences dans le débat et la controverse. Il en est ainsi de la synapse et des neurotransmetteurs, deux mots…

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Macédoine de neurones en développement

Un peu comme pour l’hominisation il y a deux semaines, je revisite ces jours-ci un autre sujet dans le cadre d’un projet d’écriture visant entre autres à mettre en valeur ces billets de blogue. Il s’agit cette fois du développement neuronal, c’est-à-dire la chorégraphie complexe permettant à nos neurones de proliférer et de se différencier au bon endroit dans notre cerveau durant les premiers mois de notre vie. Je vous livre donc cette semaine une…

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Serious problems in the reproducibility of brain imaging results

As I’ve pointed out in previous posts, the results produced by brain-imaging technologies such as fMRI are subject to at least two limitations. First. they detect neural activation only indirectly, by monitoring blood flows in the brain. Second, the methods used to analyze such images are subject to many forms of bias. These limitations were confirmed in a troubling study by Tom Schonberg, Thomas Nichols and Russell Poldrack, entitled “Variability in the analysis of a…

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Comment expliquer nos pensées les plus abstraites ?

Poursuivant ces jours-ci la lecture de l’ouvrage “Enactive Psychiatry” dont je vous ai parlé en septembre dernier, je retombe sur cette expression évocatrice de « representation-hungry phenomena » que j’avais découverte en lisant d’autres bouquins sur l’histoire des sciences cognitives. Il s’agit, comme le rappelle Sanneke de Haan, de ces pensées que nous avons souvent à propos de choses qui ne sont pas concrètement présentes sous nos yeux. Ou alors de pensées à propos de…

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L’évolution comme un buisson et non comme une transformation linéaire

J’ai déjà, il y a longtemps, écrit sur l’hominisation, c’est-à-dire sur l’ensemble des transformations progressives qui se sont produites dans la lignée humaine. Dans le cadre d’un projet d’écriture visant entre autres à mettre en valeur ces billets de blogue, j’ai revisité ce thème ces derniers jours. Je vous en adapte ici un extrait, le projet d’écriture nourrissant ainsi le blogue qui le nourrit afin de me laisser plus de temps pour le projet d’écriture…

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Behaviour as a control loop located outside the organism

With his famous Chinese Room Argument, philosopher John Searl raised an important question: can a computer understand Chinese (or French or English)? Probably not, if the results of some of today’s computer-translation programs are any indication. Unlike computers, we human beings can usually grasp the meaning of things fairly effortlessly, while a computer cannot. Many neuroscientists believe that to explain why, we must look more closely at the biological substrate of the brain, and in…

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L’incroyable rapidité de la transmission synaptique captée en photos

Il y a des choses que l’on croit bien connaître parce qu’on en parle depuis des années ou même des décennies mais dont une simple étude vous fait prendre la réelle mesure. C’est ce qui s’est passé pour moi à propos de la transmission synaptique en tombant sur l’article Synaptic vesicles transiently dock to refill release sites publié dans la revue Nature Neuroscience en septembre dernier. Les auteurs principaux de l’étude, Grant F. Kusick et…

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L’approche énactive et les problèmes techniques sur Le cerveau à tous les niveaux

Deux sujets bien distincts aujourd’hui, mais qui se rejoignent dans leur quête d’autonomie ! Je parlerai du site et de certains problèmes techniques à résoudre dans la deuxième partie de ce billet. Pour ce qui est du sujet de la première partie, il part d’une d’une présentation que j’avais faite à l’hiver 2019 dans le cadre d’un cours sur le raisonnement pédagogique de l’enseignant à l’Université de Montréal. L’ayant redonnée dans une nouvelle mouture le…

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Our perceptions are shaped by the possibility of imminent actions

Affordances are a key concept in cognitive science, first advanced by J.J. Gibson in 1966. As I explained in an earlier post in this blog, an affordance is an opportunity that an object offers to take action. A hammer, for example, offers the opportunity to be grasped by its handle, and a chair offers the opportunity to sit down. What is interesting about this concept of affordances is that the opportunity for action does not…

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Le prix Nobel de physique de Roger Penrose comme prétexte pour causer conscience

Comme je l’écrivais il y a un mois, afin d’avancer un gros projet d’écriture, je me vois contraint de prendre moins de temps pour rédiger mes billets hebdomadaires dans ce blogue. Mais le merveilleux monde de la science, lui, ne ralentit pas pas pour autant. Me voilà donc à nouveau tenté de parler de choses fascinantes mais passablement compliquées en relativement peu de mots. Je succomberai donc, en me disant que c’est peut-être mieux que…

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